Que es una termocupla

Que es una termocupla

Que es una termocupla

Termistor

Su pequeño tamaño y sus rápidos tiempos de respuesta permiten utilizarlos en todo tipo de entornos peligrosos o difíciles, al tiempo que ofrecen la posibilidad de medir con rapidez y precisión temperaturas extremas (entre 270 y 2.500 grados Celsius, según su configuración específica).

A pesar de esta impresionante capacidad, en realidad son herramientas relativamente sencillas que son muy robustas y extremadamente rentables. Los distintos tipos de termopares, que suelen definirse con letras como J, K, L, N o T, ofrecen diferentes extremos de estas características clave: algunos están diseñados con materiales particulares para soportar las temperaturas más altas y los entornos más difíciles, mientras que otros son menos resistentes, más baratos de fabricar y están pensados para su uso en entornos menos extremos.

Un termopar se compone de al menos dos hilos de diferentes metales que, cuando se unen para formar un circuito, crean dos uniones eléctricas separadas. Una de las uniones se sitúa en el lugar en el que hay que medir una temperatura desconocida (la unión «caliente» o de medición), y la otra se conecta a un cuerpo de temperatura conocida y estable (la unión «fría» o de referencia).

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Un termopar es un sensor que mide la temperatura. Consiste en dos tipos de metales diferentes, unidos en un extremo. Cuando la unión de los dos metales se calienta o se enfría, se crea una tensión que puede correlacionarse con la temperatura. Un termopar es un sensor de temperatura sencillo, robusto y rentable que se utiliza en una amplia gama de procesos de medición de la temperatura.Los termopares se fabrican en una gran variedad de estilos, como sondas de termopar, sondas de termopar con conectores, sondas de termopar de unión de transición, termopares de infrarrojos, termopar de alambre desnudo o incluso sólo alambre de termopar.Los termopares se utilizan habitualmente en una amplia gama de aplicaciones. Debido a su amplia gama de modelos y especificaciones técnicas, pero es extremadamente importante para entender su estructura básica, la funcionalidad, los rangos como para determinar mejor el tipo de termopar derecho y el material de termopar para una aplicación.

Si este circuito se rompe en el centro, la tensión neta de circuito abierto (la tensión Seebeck) es una función de la temperatura de la unión y de la composición de los dos metales. Esto significa que cuando la unión de los dos metales se calienta o se enfría se produce una tensión que puede correlacionarse con la temperatura.

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Los termopares son conocidos por su versatilidad como sensores de temperatura, por lo que se utilizan habitualmente en una amplia gama de aplicaciones, desde un termopar de uso industrial hasta un termopar normal que se encuentra en los servicios públicos y los electrodomésticos habituales. Debido a su amplia gama de modelos y especificaciones técnicas, es muy importante comprender su estructura básica, su funcionamiento y sus rangos para determinar mejor cuál es el tipo y el material de termopar adecuado para su aplicación.

Un termopar de hilo de acero es la forma más sencilla de termopar. Consiste en dos piezas de alambre de termopar unidas con un cordón soldado. Debido a que el cordón del termopar está expuesto, existen varias limitaciones de aplicación. El termopar de alambre con reborde no debe utilizarse con líquidos que puedan corroer u oxidar la aleación del termopar. Las superficies metálicas también pueden ser problemáticas. La conexión indirecta a un sistema eléctrico podría afectar a la medición del termopar. En general, los termopares de alambre de púas son una buena opción para la medición de la temperatura del gas. Como pueden hacerse muy pequeños, también proporcionan un tiempo de respuesta muy rápido.

Para qué sirve un termopar

Cuando preguntamos por la termodinámica que hay detrás, la gente realmente no habla de ello. El artículo le dirá qué es exactamente un termopar y todo lo que necesita saber sobre los termopares.

Además de los termopares, el mercado cuenta con una gran variedad de sensores de temperatura: detectores de temperatura por resistencia (RTD), sensores de infrarrojos, termistores y diodos de silicio, por nombrar algunos. Los pros y los contras de cada uno hacen que sean más adecuados para algunas aplicaciones y menos ideales para otras.

El principio de funcionamiento del termopar se basa en una ley física. Lo llamamos efecto Seebeck, en honor a Thomas Johann Seebeck. Este científico francés descubrió que si unimos dos metales diferentes y los calentamos por un extremo, la diferencia de temperatura entre los dos extremos produce una fuerza electromotriz (FEM). Veamos la siguiente imagen para entenderlo mejor:

Esta FEM depende del tipo de metales utilizados y de la temperatura. Por lo tanto, si conocemos las características de ambos metales, podemos calcular el cambio de temperatura midiendo la milivoltaje producida. Para relacionar la tensión con el cambio de temperatura, necesitaremos la ayuda de una tabla de termopares.

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